Panoramicacerro[1]La multinacional Greystar Resources Ltda. anunció que no tiene intención de retirarse de su Proyecto Angostura.

 

En una declaración emitida por la compañía deja la posibilidad de estudiar la viabilidad de opciones alternativas y continuará avanzando con la evaluación del proyecto, mientras trabaja conjuntamente con el Ministerio del Medio Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial, así como con el Ministerio de Energía y Minas de Colombia, para la solución de los asuntos pendientes.

Los comentarios recientemente por la empresa, afirmar sus directivos pudieron haberse interpretado incorrectamente, dando a entender que Greystar está retirándose completamente del Proyecto, pero la intención de la Compañía es simplemente desistir de la solicitud de licencia ambiental que está en curso, para permitir una futura re-aplicación, según los términos que reflejan las inquietudes.

“Estamos comprometidos con el desarrollo del Proyecto, pero reconocemos que hay una necesidad de replantearlo. En consecuencia, tenemos la intención de continuar con los estudios en la factibilidad de un proyecto alternativo en Angostura, mientras que la incertidumbre alrededor de la definición de Páramo y la exclusión de la explotación del Páramo, afecten el permiso de nuestro proyecto de minería de cielo abierto con pilas de lixiviación”, señaló la Compañía”.

 “Greystar está comprometida con la recuperación de todas las áreas intervenidas por el Proyecto, y a desarrollar un programa de compensación  de biodiversidad. Creemos que el recurso de minerales oxidados, como el oro, puede ser desarrollado en una explotación a cielo abierto, preservando la biodiversidad y la calidad del agua. En la dirección conveniente, cuando se resuelva la legislación en lo referente a la definición de Páramo, este proyecto puede contribuir significativamente al desarrollo económico y al empleo regional”.

 La Compañía agregó además, que decidió tomar estas acciones después de ser evidente que el Gobierno regional y nacional, y la comunidad de Bucaramanga, no apoyan el Proyecto como está planteado. La controversia sobre el Proyecto condujo a la terminación temprana de la segunda Audiencia Pública en Bucaramanga, el 4 de marzo de 2011. La Compañía quiere asegurar que la futura aplicación, reflejará las inquietudes que han sido presentadas, y esto permitirá obtener la licencia social para operar en forma sostenible.

 En el transcurso de los últimos meses, la Compañía ha completado la Evaluación Económica Preliminar de una operación subterránea que se dirige al recurso de alto grado de contenido en Angostura. Muchos de estos recursos estaban contenidos dentro del cuerpo del tajo abierto. Fueron estimados 14 millones de tons. a 5,34 g/t de oro y 29.6 g/t de plata.

Se prevé una tasa de explotación de 4.000 toneladas por día y una operación de planta de flotación de 3.300 toneladas por día, lo cual después de un año de iniciarse produciría aproximadamente  200.000 onza/año de oro en los primeros siete años, antes de que la producción disminuya debido a limitaciones del recurso.

Está planeado un programa de perforaciones de alto grado, para extender la base del recurso subterráneo que tiene un potencial considerable. Durante los primeros 14 años de vida del proyecto, se estima que la producción de oro sea de 2 millones de onzas de oro y 8 millones de onzas de plata. Los costos de producción son estimados a US$395/onza de oro, después de los créditos de plata. Se estima que el costo de capital inicial sea de US$352 millones. A un precio del oro a largo plazo de US$1.015/onza de oro y US$15,85/ onza de plata, el NPV (5%) antes de impuestos, es US$412 millones y el IRR 20%.

Steve Kesler, Presidente y CEO de Greystar Resources Ltd. comentó: “Apreciamos el arduo trabajo y los esfuerzos de aquellos que apoyan nuestros deseos en el distrito de California, la ciudad de Bucaramanga y en toda el área metropolitana, de hacer viable financiera y ambientalmente las operaciones de explotación sostenibles. Entendemos que hay inquietudes sobre el proyecto a cielo abierto y la protección del Páramo y respetamos las preocupaciones del Gobierno y las comunidades. Hemos hecho gestiones para reunirnos con el Ministro de Energía y Minas y la Ministra de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial, a principios de la próxima semana, con el fin de discutir la manera cómo puede modificarse el proyecto a cielo abierto, de forma que se resuelvan las preocupaciones existentes, y para presentar nuestra propuesta y proceder con el proyecto subterráneo.

Panoramicacerro[1]Claramente va a haber un retraso para la primera producción anticipada, comparado con el proyecto a cielo abierto propuesto, pero vamos a trabajar rápidamente para avanzar a la siguiente etapa de estudio y perforaciones, para extender y mejorar la categorización de los recursos subterráneos de alto grado de contenido. Nuestro recientemente nombrado Director Ejecutivo de Operaciones, David Heugh, en su carrera con Anglo American, tiene una extensa experiencia en explotación subterránea de oro y que va a aportarla a este esfuerzo. Queremos trabajar con el Gobierno de Colombia haciendo de éste un proyecto que demuestre nuestro compromiso, diligencia y respeto por las comunidades y el medio ambiente”.

La Compañía dará todos los pasos necesarios para asegurar que su Proyecto no va a afectar la calidad del abastecimiento de agua a la ciudad de Bucaramanga, al área metropolitana aledaña o a la Provincia Soto Norte. La Compañía también mantendrá sus esfuerzos para mantener a la ciudadanía completamente informada acerca de los proyectos mineros propuestos, y continuará fomentando un entendimiento, de que una minería responsable puede traer beneficios económicos y sociales considerables, no solo a la región, sino a todo el país en general.